愛滋病病毒 測試 時間 原理

【性病知多啲】

我應何時測試愛滋病病毒(HIV)?你不可不知的愛滋病病毒(HIV)測試原理

 

愛滋病病毒(HIV)是有空窗期的,意思是「由感染愛滋病病毒(HIV)的一刻,到可以透過愛滋病病毒(HIV)測試反映感染狀況之間的時間」,大部分人所理解,愛滋病病毒(HIV)抗體測試空窗期是90天,但為何坊間會出現少於90天亦可檢測感染狀況的測試呢?其實,隨著醫學及測試技術的進步,空窗期已較以往縮短很多,而要解釋當中的差異,就先要明白:

 

1) 愛滋病病毒(HIV)的測試原理及

2) 愛滋病病毒(HIV)感染人體的過程。

 

這次將簡單介紹愛滋病病毒(HIV)測試原理以及現時香港測試愛滋病病毒(HIV)所用的技術。

 

愛滋病病毒(HIV)測試:「酶聯免疫吸附測試」技術及原理

現時市面上的化驗所普遍採用「酶聯免疫吸附測試」(Enzyme-Linked ImmunoSorbent Assay[ELISA])作為愛滋病病毒(HIV)測試,原理是「利用抗原抗體之間專一性鍵結之特性,對樣本進行檢測」。

 

簡單來說,抗原是病毒上一種可以誘發身體免疫系統作出反應的物質,你可以將之想像為一個鎖,而抗體就是對抗抗原的物質,可以想像為一把鑰匙。上述的「專一性鍵結之特性」就是說一把鑰匙只能對應一個鎖,如果有一組抗體可以與一組抗原結合,便會進化成「抗原抗體復合體 Antigen-Antibody complex」,這種復合體可以被有顏色的試劑顯示出來,出現陽性反應(Positive)。 

 

實驗室的ELISA愛滋病病毒(HIV)測試方法,是在愛滋病病毒(HIV)抗原中滴入測試者的血液樣本,觀察是否產生「抗原抗體復合體」,如樣本中沒有產生「抗原抗體復合體」,就表示測試者的血液中並沒有抗體,愛滋病病毒(HIV)測試結果為陰性反應(Negative)。 

Enzyme-Linked ImmunoSorbent Assay[ELISA]

現時化驗所普遍採用的「酶聯免疫吸附測試」(網上圖片)

中心的快速愛滋病病毒(HIV)測試:價格低廉且在短時間內獲得結果

在香港,愛滋病病毒(HIV)測試中心,如非政府組織「關懷愛滋」所提供的HIV快速測試為試紙檢查,其實是一個縮小版的實驗室ELISA檢查。快速愛滋病病毒(HIV)測試利用側流層析法(Lateral Flow Assay)技術,由測試員將測試者的血液滴在試紙上,血液就會慢慢由試紙的一端滲流到試紙的中間部份,這就稱為Lateral Flow。當血液滲流到滿佈抗原的中間位置時,就會以顏色標示是否出現「抗原抗體復合體(Antigen-Antibody complex)」,有的話則顯示出紅線。

 

此方法其實與實驗室採用的方法大同小異,價錢相對便宜,而且可在較短時間內有結果。誠然,實驗室的愛滋病病毒(HIV)測試一般較使用試紙的快速測試更為準確,因為樣本的數量與質量、判別誤差、測試環境等都不一樣,要選擇哪一種測試完全視乎測試者的需要,兩種測試都有其可取之處。 

現時的HIV快速測試,已能於短時間內測試得愛滋病病毒之結果

香港的ELISA檢測技術 

 

現時香港的ELISA技術,均至少採用第四代技術(第五代已於2020年推出商用產品),第四代的測試結果會比前三代更為準確,而可檢測期亦一代比一代短。

 

以下是香港衛生處紅絲帶中心網頁上對ELISA的描述: 

第一代:酶聯免疫吸附測試:空窗期最短約五星期;(敏感度:>99%,特異度:95%-98%)

第二代:酶聯免疫吸附測試:空窗期縮減至最短四星期;(敏感度:>99.5%,特異度:>99%)

第三代:酶聯免疫吸附測試:空窗期縮減至最短三星期;(敏感度:>99.5%,特異度:>99.5%)

第四代:酶聯免疫吸附測試+P24抗原檢測:空窗期縮減至最短兩星期(P24抗原)或三星期(酶聯免疫吸附測試);(敏感度:>99.8%,特異度:>99.5%)

 

以上的「空窗期」可以理解為「可檢測期」,即是可以驗出血液樣本是否有抗體存在前的時間、空窗期後進行愛滋病病毒(HIV)測試會更為準確。現時的第四代技術結合P24抗原檢測,除了可以觀察測試是否對抗體出現反應外,亦可以看出測試是否對抗原P24蛋白出現反應。P24蛋白是構成愛滋病病毒(HIV)半錐形衣殼的物質,這種雙管齊下的測試,能更快地檢測出存在感染的個案。因此,醫學技術的進步,亦令愛滋病病毒(HIV)測試更準確、發現感染個案的時間縮得更短。

 

了解過愛滋病病毒(HIV)測試原理後,我們將在下篇解釋愛滋病病毒(HIV)感染人體的過程,讓你有更深入的了解。

 

【延伸閱讀】9個減少感染愛滋病病毒風險小知識

 

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